Ovce – čistači eksplozivnih supstanci

Naučnici imaju svakakve ideje, pa čak i one najbizarnije. Međutim, ispostavlja se,  da čudno ili otkačeno, na posletku, daje rezultate.

Na primer, krenimo od ideje da ovce hranite štapićima dinamita (TNT)!

Skraćenica TNT, ustvari, predstavlja trinitrotoluol (Trinitrotoluene) i za znatiželjne njegova formula je C6H2(NO2)3CH3. Ovo nam govori da je cela supstanca sagrađena od velikih molekula, a poenta tog zaključka sledi na kraju teksta.  Važno je istaći, da je ova supstanca jedna od najeksplozivnijih koje je čovek smućkao i predstavlja svojevrsni etalon jačine eksplozija, bez obzira na to koji je njen izvor: hemijski, nuklearni ili neki drugi.

A. Morrie Craig, veterinar i naučnik sa državnog univerziteta u Oregonu, je primetio da sisari preživari (krave, ovce, koze…) mogu vrlo efikasno očistiti zemljište “zagađeno” eksplozivom. Procenjuje se da je samo na ovaj način zagađeno oko 1,3 miliona tona (1 300 000 000kg) zemljišta. Sav taj eksploziv je ostao posle vojnih vežbi ili zaboravljen u okruženju starih fabrika, koje su napuštene i nikada ponovo pokrenute, ali nikada ni srušene. U slučaju fabrika, eksplozivne materije se nalaze u zemljištu već decenijama unazad.

Direktna opasnost od ovog eksploziva je ravna nuli, ali ministarstvo odbrane Amerike je zabrinuto, jer ova materija može da završi u podzemnim vodama pre ili kasnije (a desilo se već) ili da otruje biljke koje su važne za čoveka i njegovu delatnost. Uobičajeni načini čišćenja terena od eksploziva su skupi i traže veliko ulaganje vremena (kao što je paljenje zemljišta). S druge strane, ovce će veselo odraditi posao, i to za džabe.

Craig je još 2004. godine otkrio da bakterija, koja se nalazi u stomaku ovce, zadužena za probavu celuloze, može vrlo brzo i lako da razloži i TNT. Rezultat procesa su bezopasne materije. U skorašnjim eksperimentima, on je u saradnji sa istraživačima iz ministarstva poljoprivrede hranio ovcu sa trinitrotoluolom u vremenu od 3 nedelje, i u izmetu ove životinje nije našao bilo koje tragove ovog jedinjenja!

Imajući ovo u vidu, napravljen je plan da se na zagađena zemljišta poseje trava, koje će pokupiti eksploziv iz same zemlje. Dok ovce grickaju travu, bakterija u njihovom stomaku će odraditi ostatak posla. Prvi pravi poduhvat je već pokrenut. Naučnici su u procesu testiranja na terenu, i jedno stado ovaca je u akciji, čisteći zemljište unutar vojne baze. Korisnost ovakvog pristupa je najbolje ilustrovati brojevima: stado od 20 preživara bi moglo da očisti 1 akru (acre) zemljišta (1 akra = 0,405 hektara = 4050 m2) za mesec dana. Tim tempom, ovo stado bi bilo sposobno da potpuno pročisti tu površinu za manje od 3 godine.

Craig je bio ljubazan da podcrta i sledeću činjenicu. Ako bi meso ovce koje je žvakla TNT, završilo na roštilju, ono ne bi eksplodiralo i ne bi predstavljalo opasnost po zdravlje: “Progutani TNT je razložen na mnogo manje molekule, koji nemaju nikakve sličnosti sa originalnim jedinjenjem.”

Doduše, nije rekao šta će biti sa vunom, kada jednom ošišamo ovcu koja žvaće TNT…